De tovenaar (naar Dolf Zwerver)

In de holle aarde, daar waar nooit Italië was, staat een kleine jongen achter een boom. Hij heeft zich verstopt, maar zo nieuwsgierig als hij is, is de boom geen verstopplaats.

Vol verwondering kijkt hij naar de man aan de andere kant van de heg. Een man die er zonet nog niet was, voordat hij zijn fiets parkeerde en uit de boom klom.
Lees “De tovenaar (naar Dolf Zwerver)” verder

Het nummer van het feest

Alweer zo’n 17 jaar geleden laaide de discussie op: wanneer begon nou eigenlijk die 21ᵉ eeuw? Was dat met het jaar 2000, of toch met 2001? Vrij massaal werd er gekozen voor 2000, hoewel er ook wel rationele geesten waren die het feestje in 2001 (nog een keer) vierden.

Onlangs laaide de discussie weer op, in ieder geval op de pagina’s van de NRC. Die krant had namelijk op woensdag 19 april bericht over het overlijden van Emma Moreno, de oudste mens, die in november 1899 ter wereld kwam. Daarmee was ze, volgens de kwaliteitskrant, de laatste mens die in de 19ᵉ eeuw was geboren. Haar ‘opvolger’, Violet Brown uit Jamaica, zag in 1900 het levenslicht. Dat was dus blijkbaar in de 20ᵉ eeuw. Ook de NOS bracht het bericht op de website.
Lees “Het nummer van het feest” verder

De prater

In de wachtkamer van dokter, tandarts of ambtenaar valt de mensheid grofweg uiteen in twee delen. Er zijn praters en zwijgers.

De zwijgers groeten bij binnenkomst misschien de overige aanwezigen en kiezen dan (in willekeurige volgorde) een zitplaats en een blad uit de leesmap. Een enkele zwijger informeert eventueel nog wie er vóór hem aan de beurt is, om daarna zijn identiteit eer aan te doen totdat dokter, tandarts of ambtenaar hem of haar komt ophalen.
Lees “De prater” verder

Feitenvrij in Bladel

Het waren feitenvrije maanden, die ons gepasseerd zijn. Nieuws leek vaker nep dan nieuws. Iedereen wees naar een ander als de oorzaak of in ieder geval de herkomst van al die ‘alternatieve waarheden’. De media hadden het gedaan, de politieke tegenstanders, het internet, de boze witte mannen, en ze gebruikten elkaar om zich achter te verschuilen.

Maar de schuld ligt natuurlijk ook een beetje bij onszelf. We laten ons immers steeds gemakkelijker meeslepen. Ook als we beter zouden kunnen weten.

Een treffend voorbeeld vond ik de rel die in februari ontstond rond voetbalclub Bladella. Die royeerde vier jeugdspelers, tussen de 10 en 14 jaar oud, omdat ze te weinig loten hadden verkocht in de Nieuwjaarsloterij. Mijn eerste reactie, toen ik het bericht voorbij hoorde komen op de radio, was: wat een onzin! Je gaat toch geen kindertjes uit de club zetten omdat ze te weinig lootjes hebben verkocht?
Lees “Feitenvrij in Bladel” verder